National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR)

A National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR) é uma associação automobilística norte-americana que controla os campeonatos de stock car do país.


A NASCAR organiza três grandes divisões nacionais, a principal Sprint Cup Series, a Nationwide Series e a Camping World Truck Series, entre outras divisões regionais.

A NASCAR está sediada na cidade de Daytona Beach, onde também se localiza o principal circuito norte-americano, a Daytona International Speedway.

História

Fundação e primeiras décadas





A partir da década de 1920 Daytona Beach foi um lugar de grandes corridas de stock cars nos Estados Unidos, essas corridas consistiam no uso de carros originais sem nenhum tipo de modificação para corridas. A NASCAR foi fundada em 21 de fevereiro de 1948 por William France e Ed Otto. Antes dessa data, William já organizava corridas que envolviam carros normais de passeio modificados em busca de maior potência e velocidade. A criação da associação foi necessária para padronizar as regras buscando um crescimento desse tipo de entretenimento.

A primeira prova disputada pela NASCAR aconteceu no circuito de terra do Charlotte Speedway na Carolina do Norte em 19 de Junho de 1949. Nesse primeiro ano de competição a categoria teve 8 etapas e foi chamada de Strictly Stock correndo apenas com carros originais de fábrica sem modificações.

Década de 1950

Em seu segundo ano de atividade, a categoria passou a se chamar Grand National e durante essa década de 50, foram permitidos modificações nos carros que trouxessem performance e segurança.

Nesses primórdios da NASCAR, os circuitos possuiam uma extensão variando entre 800 e 1600 metros, a exceção ficava para o circuito de Darlington contruído em 1950 com 2200 metros, sendo na época o mais rápidos dentre os utilizados. Quase todas as etapas eram realizadas no sudeste americano por causa dos altos custos de transporte dos carros por longas distância na época.



Década de 1960



Na Daytona 500 de 1960, logo na primeira volta, houve uma colisão entre 37 dos 68 carros que estavam na prova, os carros rodam, depois baterem uns aos outros e alguns chegam até a capotar. Os capotamentos ocorrem após batidas em outros carros ou subidas de ré (isso ocorreu com um carro dos anos 1940 que bateu em outro carro do mesma época), até hoje é considerado um dos maiores acidentes da história do automobilismo, junto com a tragédia de Le Mans em 1955, após esse ano a NASCAR começou a fazer modificações na categoria para melhorar a sua segurança. Na metade dos anos 60, os carros passaram a ser contruídos especificamente para as corridas.

Crescimento e Era Moderna



As atenções para o esporte começaram a crescer quando montadoras de veículos passaram a utilizar a categoria para promover a venda de seus carros, entre essas empresas estavam a Ford, a Chevrolet e a Chrysler que ajudavam nos custos das equipes participantes. Muitas equipes e pilotos passaram a viver inteiramente do automobilismo.



Década de 70



A NASCAR realizou grandes mudanças em sua estrutura no ínicio da década de 70 com o patrocínio da empresa de tabaco RJR mudando o nome da sua principal divisão para Winston Cup, as mudanças tomaram forma no sistema de pontuação e maior premiação aos pilotos e equipes. Algumas provas passaram a ser parcialmente transmitidas por programas esportivos da rede ABC. Esses fatos deram início à era moderna da NASCAR.

A primeira transmissão de uma prova completa e ao vivo ocorreu em 1979 nas 500 milhas de Daytona. Realizada pela CBS, essa prova em seu final ocasionou uma briga entre pilotos que se envolveram em um acidente. Esses fatos criaram uma aura de drama e emoção em torno da NASCAR aumentando sua procura tanto por espectadores e anunciantes.



Década de 80



Desde o início da NASCAR já havia uma competição paralela disputada em circuitos menores. Essa categoria modernizou tornando-se forte em 1982 com o nome de Busch Series que é considerada a segunda divisão da stock car americana.

Década de 90



Em 1995 criou se uma divisão especial com caminhões pick-ups e regras diferenciadas das outras duas divisões que foi chamada de Craftsman Truck Series. Além dessas 3 divisões nacionais, a NASCAR possuí diversas divisões regionais por todo os Estados Unidos.



Algumas exibições da NASCAR já foram realizadas fora do território americano em Ontário e Toronto no Canadá e em Suzuka no Japão. O México teve a oportunidade de sediar a primeira prova oficial contando pontos e premiações no ano de 2005 no Autodromo Hermanos Rodriguez na Cidade do México, prova realizada pela Busch Series.



Categorias da NASCAR



Sprint Cup



Principal categoria da NASCAR, consiste em uma série de 36 corridas por ano, utiliza carros com motor V8 de 850 HP.



Nationwide Series



Segunda categoria da NASCAR, utiliza carros com motor V6 de 450 HP.



Camping World Truck Series



Categoria de pickups da NASCAR, utiliza veículos com motor V8 de 700 HP.



Outras Divisões



Whelen All-American Series


Whelen Modifield Tour


Whelen Solthern Modifield Tour


K&N Pro Series East


K&N Pro Series West


Canadian Tire Series


México Corona Series



Formato da temporada




Chase for the Cup



Em 2004, a principal divisão da NASCAR, a Sprint Cup, trouxe um conceito das outras grandes ligas nacionais americanas, como a NBA, MLB, NHL e a NFL: os playoffs.

Na temporada regular, as primeiras 26 provas do campeonato continuam com o sistema tradicional de pontuação, ao final dessa fase os 12 primeiros colocados do campeonato seguem para a Chase nas 10 últimas provas decidirem o campeão da temporada, nessas provas os 12 pilotos recebem uma pontuação muito maior que os outros garantindo que a disputa do título fique apenas entre eles.

Esse formato além de gerar uma audiência maior também garante que os pilotos da Chase possam renegociar contratos de patrocínio.

Mais informações em Nextel Cup



All Star Challenge



O All Star Challenge é o equivalente ao jogos das estrelas da NBA. Essa prova realizada em Maio não conta pontos para nenhuma das divisões mas premia o vencedor com $1,000,000. São aptos a disputada dessa prova apenas os vencedores da mesma num período de até 10 anos, campeões da principal divisão da NASCAR, vencedor de provas dos dois últimos anos da Nextel Cup, um escolhido pelo público e o vencedor do All Star Open que é um prova preliminar em que todos os pilotos que não possuem vaga garantida podem correr.

Esse evento ocorre no Lowe's Motor Speedway na semana que antecede as Coca-Cola 600 pela Nextel Cup que é a prova mais longa da NASCAR.

Circuitos



A maioria absoluta das provas em todas as divisões são realizadas em circuitos ovais que são dos mais diversos formatos e tamanhos.

Eles variam de ovais curtos, como o de Martinsville com 0,526 milhas (0,841 km) e Bristol com 0,533 milhas (0,858 km), até os mais longos, como o Talladega com 2,660 milhas (4,250 km), o de Daytona com 2,5 milhas (4,0 km).

O formato dos ovais também variam, existem os ovais com 2 curvas simétricas como o de Dover e o de New Hampshire, com 2 curvas assimétricas como o de Darlington Raceway.

Também existem os ovais em formato de D como o de Richmond e o Auto Club.

Existem ainda os tri-ovais como o de Daytona e o de Pocono.

Também existem os quad-ovais com 4 curvas que podem ser simétricas como o de Indianapolis ou assimétricas como o do Texas.

As principais provas em circuitos mistos ocorrem em Sonoma (Califórnia) no Infineon Raceway e em Watkins Glen (New York) no circuito de Watkins Glen International.



Lista de corridas

Circuito

Sprint Cup

Nationwide Series

Camping World Truck Series


Atlanta Motor Speedway

2 1 1

Auto Club Speedway

2 2 1

Bristol Motor Speedway

2 2 1

Chicagoland Speedway

1 1 1

Circuit Gilles Villeneuve

1 1 -

Darlington Raceway

1 1 -

Daytona International Speedway

2 2 1

Dover International Speedway

2 2 1

Gateway International Raceway

- 1 1

Homestead-Miami Speedway

1 1 1

Indianapolis Motor Speedway

1 - -

Infineon Raceway

1 - -

Iowa Speedway

- 1 1

Kansas Speedway

1 1 1

Kentucky Speedway

- 1 1

Las Vegas Motor Speedway

1 1 1

Lowe's Motor Speedway

2 2 1

Martinsville Speedway

2 - 2

Memphis Motorsport Park

- 1 1

Michigan International Speedway

2 1 1

Milwaukee Mile

- 1 1

Nashville Superspeedway

- 2 1

New Hampshire Motor Speedway

2 1 1

O'Reilly Raceway Park at Indianapolis

- 1 1

Phoenix International Raceway

2 2 1

Pocono Raceway

2 - -

Richmond International Raceway

2 2 -

Talladega Superspeedway

2 1 1

Texas Motor Speedway

2 2 2

Watkins Glen International

1 1 -

Bandeiras


Bandeira Amarela



Utilizada para indicar que a pista está em situação insegura para os pilotos. Assim eles são obrigados a diminuir a velocidade e proibidos de ultrapassar um adversário. É muito comum ver bandeiras amarelas em corridas da NASCAR.

Durante o período da amarela, os corredores devem seguir um carro da organização de prova chamado de Pace Car, o equivalente ao Safety Car da Fórmula 1.

Anteriormente havia o que era chamado de Race to the Yellow, quando a amarela era acionada, os pilotos continuavam correndo normalmente até cruzarem a linha de chegada porque o posicionamento dos carros durante essas voltas dependeriam dessa passagem. Na Nextel Cup foi implementado um sistema chamado de Lucky Dog ou Free Pass. Esse sistema obriga os pilotos a diminuirem imediatamente suas velocidades durante a amarela e o primeiro dos pilotos que estão com pelo menos uma volta de desvantagem em relação ao líder da prova ganha o direito de ultrapassar o Pace Car e recuperar um de suas voltas em deficit.



Verde, Branca e Quadriculada (Prorrogação)



Essa regra foi criada para evitar que uma prova termine sob bandeira amarela. Ela entra em vigor quando fica claro que a bandeira amarela que estiver eventualmente sendo utilizada não saia antes das duas últimas voltas da corrida. Com isso a prova é alongada o quanto for necessário de forma que quando a pista estiver liberada para a corrida os pilotos recebem a indicação da bandeira verde em uma volta indicando que a corrida está autorizada, a bandeira branca na volta seguinte indicando a última volta e a bandeira quadriculada na volta seguinte indicando o fim da prova.

Essa regra busca a disputa das duas última voltas em bandeira verde, e pode ser utilizada por até três vezes em cada corrida (caso haja alguma situação que seja necessária a bandeira amarela antes da aparição da bandeira branca, que sinaliza a última volta, os carros se realinham e ocorre nova largada), mas se a bandeira branca for agitada e ocorrer algum acidente a prova terminará imediatamente.



Segurança



HANS



HANS, sigla em inglês para Head And Neck Support (Suporte para cabeça e pescoço) é um dispositivo obrigatório a todos os pilotos. Foi adotado após as mortes de Adam Petty, Kenny Irwin e Dale Earnhardt, esse suporte restringe o movimento da cabeça e pescoço do piloto evitando fraturas em caso de acidentes. Isso somado ao cinto de segurança de cinco pontas mais forte e resistente que os de carros de passeio, atuam na segurança pessoal do piloto dentro do carro.



Soft-Wall



O Soft-Wall, Muro Macio na tradução literal, é um componente utilizado desde o ano 2000 em todas as pistas da NASCAR. Isso consiste em uma segunda camada dos muros que compôem o traçado externo dos circuitos ovais que é feita de alumínio e espuma de poliestireno. Eles são materiais que absorvem grande parte da energia do impacto dos carros.



Placa Restritora



A placa restritora é um componente utilizado nos super speedways como Talladega e Daytona para diminuir as velocidades dos carros. Ela é utilizada desde 1988 após Bobby Allison bater seu carro em Talladega a 340 km/h.

 Defletores

Os Defletores são dispositivos semelhantes aos flaps de aviões instalados ao teto e capô do carro de forma a levantarem quando o carro se coloca em uma posição incorreta em relação ao vento. Eles servem para freiar o carro em casos de rodadas.



Mídia



Televisão



Os direitos de transmissão da NASCAR em 2005 foram repartidos entre a FOX/FX que realiza a transmissão da primeira metade da temporada enquanto a NBC/TNT faz a da segunda metade. A principal prova da NASCAR, Daytona 500, é feita pela FOX/FX em anos ímpares enquanto a NBC/TNT em anos pares. As 400 milhas noturnas de Daytona realizadas em julho mantém esse mesmo esquema, mas invertido os anos. O contrato feito com as tvs foram assinados por 8 anos para o grupo FOX/FX e por 6 anos para o grupo NBC/TNT, foram pagos a quantia de $2,4 bilhões. Essas transmissões são revendidas para várias partes do mundo.

Em Dezembro de 2005, um novo contrato foi feito para as transmissões a partir de 2007 envolvendo a FOX e SPEED Channel, ABC, TNT e ESPN e ESPN2. Com duração de 8 anos e a um preço de 4.48 bilhões de dólares, essas emissoras dividirão a transmissão das 3 categorias.

A transmissão da NASCAR também venceu 4 vezes consecutivas (2001/02/03/04) o prêmio Emmy de melhor transmissão esportiva.

No Brasil, as transmissões da NASCAR começaram em 1989, com a exibição de compactos pela TV Cultura de São Paulo e em rede nacional em 1994, com os compactos exibidos pelo programa A Grande Jogada, da Rede Manchete. A partir de 2003, o SPORTV passou a exibir a categoria, primeiramente com os compactos das provas e a partir de 2004, com a exibição de várias provas ao vivo, principalmente das dez provas dos play-offs, que alcançaram êxito. Apesar da boa aceitação pelos telespectadores do canal, a categoria deixou de ser transmitida pelo canal em 2006, por questões financeiras. Atualmente, a categoria é transmitida com exclusividade pelo SPEED Channel que, não só transmite todas as provas da Nextel Cup, mas também as provas da Busch Series e da Craftsman Truck Series, mas algumas provas poderão ser vistas pelo canal FX, como as 500 Milhas de Daytona. Em 2007 o canal Band Sports transmitiu as 10 provas finais, que compõem o playoff, alternando transmissões ao vivo e em VT.



Internet



O site oficial da categoria transmite em tempo real informações das provas das duas principais divisões da NASCAR, Nextel Cup e Busch Series.



Cinema



A NASCAR já foi representada no cinema como pano de fundo para uma história no filme Dias de Trovão lançado em 1992, em filmes-documentários como NASCAR 3D - The IMAX Experience lançado em 2004, e em comédias, como Talledega Nights. O filme Dias de Trovão tem como elenco Tom Cruise, Nicole Kidman e Robert Duvalle o filme herbie meu fusca turbinado com lindsay lohan e que ate aparece pilotos da nascar no filme como jeff gordon entre outros. A animação Carros (Carros) da Disney tem o seu persongem principal Relâmpago McQueen inspirado nos carros da NASCAR, além do personagem Doc Hudson, inspirado nos Hudson Hornet que disputavam a competição na década de 50. Um dos personagens secundários é inspirado em Richard Petty.



Jogos Eletrônicos



A extinta Papyrus lançou o primeiro jogo baseado nas provas da NASCAR em 1994 intitulado de NASCAR Racing. O jogo manteve-se sempre atualizado com novas versões até o início da década seguinte trazendo cada vez mais realismo na parte da física e de sensações de dirigibilidade.

A partir de 2003 os direitos exclusivos para a produção de jogos da NASCAR foi adquirido pela EA Games. Antes disso a EA Sports já produzia jogos para Playstation, Sega Saturn e Nintendo 64. passando em 2002 a se chamar de NASCAR Thunder sendo lançado simultaneamente para XBox, GameCube, Playstation 2 e PC.

A EA decidiu então separar o jogo em duas versões, uma para consoles visando a diversão e competição e outra para PC visando conhecimentos técnicos. O nome par consoles foi NASCAR Chase for the Cup e para PC tornou-se NASCAR SimRacing.

Existem várias ligas espalhadas pelo Brasil e pelo mundo onde realizam campeonatos virtuais. Alguns campeonatos inclusive seguem fielmente todas as etapas por onde a NASCAR percorre, aumentando ainda mais a realidade da simulação da corrida. Atualmente a versão de jogo mais utilizado para realizar os campeonatos é NASCAR Racing 2003 da Papyrus e seus mods.

Exemplos de ligas que realizam campeonatos de simulação de corrida pelo mundo são a ESCORS e ERCO (Europa), ROC Series Liga Brasileira de Nascar (Brasil) Equipe Brasil Velocidade é aqui (Brasil).

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